Impératif

L’impératif, appelé imperative en anglais, est un temps très simple à assimiler bien qu’il soit différent du français sur la forme. Il ne requiert en effet pas de conjugaison particulière, il suffira juste d’utiliser le verbe à sa forme infinitive. Généralement employé dans le contexte parent/enfant, homme/animal et même parfois entre adultes, il peut être utilisé de trois façons différentes.

Les trois usages de l’impératif

L’impératif peut être utilisé pour:

Donner un ordre

“Clean your room!” – “Nettoie ta chambre !

Comme en français, il n’y a pas de sujet avant le verbe principal de la phrase puisque le “tu” ou “vous” (“you” en anglais) est implicite, et à l’écrit l’ordre est quasiment toujours suivi d’un point d’exclamation.

Donner un conseil ou mettre en garde

“Don’t eat that! You are going to be sick.” – “Ne mange pas ça ! Tu vas être malade.
“Be careful!” – “Fais attention !

L’utilisation de l’impératif pour donner un conseil à quelqu’un ou le mettre en garde est très commune. Et quand il s’agit de donner un conseil, on essaiera toujours d’ajouter une explication après l’usage de l’impératif.

Demander quelque chose

“Hold the line, please.” – “Ne quittez pas, s’il vous plaît.

Il est tout à fait possible d’utiliser l’impératif pour demander quelque chose à quelqu’un, mais il faudra toujours ajouter une formule de politesse avant ou après la demande en question. C’est le genre d’impératif que l’on emploie au travail, entre un patron et son employé par exemple.

Comment le former ?

Comme nous l’avons vu dans l’introduction et dans les exemples ci-dessus, le verbe principal est toujours à l’infinitif et situé en début de phrase.

“Wait! I’m not ready.” – “Attends ! Je ne suis pas prêt.

Mais à la forme négative, on utilise l’auxiliaire “do” qui vient se placer avant le verbe principal.

“Don’t ruin the party this time.” – “Ne gâche pas la fête cette fois-ci.

Lorsque l’on veut donner un conseil, il est aussi possible d’utiliser l’auxiliaire “do” à la forme affirmative.

“Do try to eat 5 fruits and vegetables a day.” – “Essaie de manger 5 fruits et légumes par jour.

Autres temps de conjugaison