Les modaux en anglais

Les modaux en anglais sont des éléments clés et absolument indispensables si vous apprenez la langue de Shakespeare. Dans cette rubrique, nous allons étudier chacun d’entre eux.

Que sont les modaux en anglais ?

Le mot “modal” vient du verbe “modaliser” (dire ce que l’on pense du contenu de l’énoncé), et il désigne les dix mots que l’on appelle “les modaux”. Ce sont des auxiliaires utilisés pour influer sur l’interprétation de l’action en cours, ils ont un impact direct sur le verbe qui suit. C’est en fait le locuteur qui, grâce au verbe modal, exprime son “point de vue”. Chacun des verbes modaux expriment une notion telle que la capacité, la probabilité (graduelle), la nécessité, l’obligation ou encore la permission. Ces verbes n’ont absolument rien à voir avec des verbes normaux, ils ne changent pas de forme.

En français, on dit souvent qu’il n’existe pas de telles formes verbales (puisque tous les verbes français peuvent changer de forme), mais il existe des verbes qui peuvent avoir un usage modal: pouvoir, devoir et vouloir.

Les modaux en anglais et leurs notions

Forme affirmative

  • Can → Capacité ou permission
  • Could → Faible probabilité ou suggestion (notion de passé, présent et futur)
  • May → Moyenne probabilité ou permission formelle
  • Might → Faible probabilité
  • Must → Forte probabilité ou obligation
  • Ought to → Recommandation
  • Shall → Suggestion formelle
  • Should → Recommandation
  • Will → Intention, prédiction ou volonté (notion de futur)
  • Would → Conditionnel, habitude dans le passé

Forme négative

  • Cannot (can’t) → Incapacité ou interdiction
  • Could not (couldn’t) → Incapacité ou impossibilité
  • May not → Moyenne probabilité ou interdiction formelle
  • Might not (mightn’t) → Faible probabilité
  • Must not (mustn’t) → Forte probabilité ou interdiction
  • Ought not to (oughtn’t) → Mise en garde
  • Shall not (shan’t) → Mise en garde formelle
  • Should not (shouldn’t) → Mise en garde
  • Will not (won’t) → Intention, prédiction ou non volonté
  • Would not (wouldn’t) → Conditionnel, mise en garde

L’importance des modaux en anglais

Les modaux sont très importants en grammaire anglaise, ils font partie des verbes incontournables à apprendre puisqu’ils sont utilisés aussi bien à l’écrit qu’à l’oral. Ils vous aideront à donner votre point de vue et à avoir un discours plus précis, ils aideront vos interlocuteurs à mieux vous comprendre.

En savoir plus sur les modaux suivants :

Can et could

Can et could sont des auxiliaires qui permettent au locuteur de donner sont point de vue sur l’énoncé.

May et might

May et might font partie de la catégorie des modaux, verbes qui servent d’auxiliaire de modalité et permettent au locuteur de donner son point de vue sur l’énoncé.

Will et would

Will et would font partie de la catégorie des modaux, ils servent d’auxiliaires et permettent au locuteur de donner son avis sur l’énoncé. Will et would sont des auxiliaires du futur et du conditionnel, et sont le plus souvent utilisés pour exprimer la volonté, bien qu’ils aient également de nombreuses autres fonctions.

Shall et should

Shall et should font partie de la catégorie des modaux, ce sont des verbes qui permettent au locuteur de donner son point de vue sur l’énoncé. Ils sont tous les deux employés pour soumettre le sujet à une obligation, une suggestion ou un conseil.

Must et ought to

Must et ought to font partie de la catégorie des modaux, ce sont des auxiliaires permettant au locuteur de donner son avis sur l’énoncé. Ils servent à exprimer l’obligation, la suggestion ou le conseil, tout comme shall et should.

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